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公版书“混战” 何时休

2020-03-26 07:44:07 来源:法制日报·法治周末

 

  吴学安

  前不久,又一本《在路上》刷屏了。此书作者为美国“垮掉的一代”作家杰克·凯鲁亚克,其于1969年去世,50年后其作品进入公共版权范畴。据媒体报道,短短两个月,十余个译本密集出炉,几乎涉足外国文学的出版品牌都加入“抢夺香饽饽”赛道,目测今年内还有一波版本“在路上”。

  所谓公版图书即公共版权书籍,因其复制发行等权利(主要是财产权,署名权及保护作品完整权等除外)已超过著作权法保护期限,历来是出版社竞争的焦点。近年来,每年都有一大批大家的作品,不再需要作者家属授权出版。

  对著作权的权利保护期,各国有不同的规定。中国是作者有生之年至死亡后50年,即截至作者死亡后第50年的12月31日,而欧美的保护期都是截至作者死亡后70年。中国1992年成为《保护文学和艺术作品伯尔尼公约》的缔约国。按照公约规定,文学或艺术作品的版权在著作权权利保护期终止后就将进入公有领域,即通常所说的公共版权范畴。使用公共版权的作品不会侵犯作者的版权,也就是说无需再征得作者同意及支付版权费用。

  但名家作品进入公版期后,出版机构在出版发行过程中仍需避免侵权行为的发生:一方面,部分作品是有注释的,注释版权属于原出版社,如果要考虑出版,注意不要侵犯注释的专有出版权;另一方面,对于名家作品的完整性应给予尊重,不能任意编排就推向市场,否则作者家属可以以侵犯作者名誉权等为由进行维权。同时,一些外版图书虽然进入公版,但仍需注意译者的译文版权是否还在版权保护期内。

  创作于近现代的作品,一旦保护期限到期,即成为公版图书。时下,公版图书资源吸引众多出版机构的注意,通过深加工,这些名家名著能够焕发新的生命力,具有很好的市场潜力。

  正因如此,国内图书市场掀起一股公版书热潮,越来越多的公版书成为畅销书,图书公司和出版社对公版书的开发也越来越重视。在中国某图书电商网站上,销量TOP500的图书中公版书所占比重越来越多,从2016年的9%上升至2019年的15%,增长超过60%。

  诚然,公版书的出版门槛低、读者有需求不假,但过度的重复出版不仅扰乱了图书市场秩序,也造成了社会资源的浪费。由于互相竞争进入市场的时间和效果,出版社在宣传和包装上投入的成本大,在图书质量上投入的时间和精力往往减少,这会导致编辑质量下滑、译作文字不通,名家名著随之黯然失色。

  在激烈的版本竞争中难免泥沙俱下,但优胜劣汰,最终会留下质量最好的版本。以中国古典长篇小说四大名著为例,经过数十年沉淀,读者已经形成了鲜明的品牌认知:人民文学出版社等专业出版机构的版本最值得购买。

  其实,图书出版原本是一件很优雅、很严谨的事情。与其单纯为扩大品种规模,倒不如平心静气地回归做书的初心。当然,在激烈的市场竞争中,保持初心说来容易,做起来却极其艰难。不得不说,要为优质图书保驾护航,或许仅靠初心还远远不够,市场环境的维护和相关政策的设计出台或许是更为重要的。
 

责编:王硕

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