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重新审视美国“致富史”

2020-01-07 22:21:02 来源:法制日报·法治周末

  奴隶制的扩张推动了美国的发展和现代化。短短几十年,美国南方从沿海狭长地带的破旧烟草种植园,成长为横贯大陆的一个棉花帝国,为美国发展成为一个现代的资本主义工业经济体打下了重要基础
 


■《掩盖的原罪:奴隶制与美国资本主义的崛起》

作者:[美]爱德华·巴普蒂斯特

译者:陈志杰

出版社:浙江人民出版社
 


1860年,美国南方,棉花种植园主和他的黑奴。 资料图

  陈斌

  在介绍本书之前,两部电影值得一提。

  部是2012年由鬼才导演昆汀三年磨一剑打造的《被解救的姜戈》,另一部是2018年上映的《绿皮书》。

  两部电影都是以黑人为主题,且都在奥斯卡奖上大出风头。《被解救的姜戈》中,主角姜戈原本是自由的,但其被诓骗到南方为奴12载;至于《绿皮书》,其灵感据说是源于上世纪60年代出版的一本专为黑人设计的旅行指南。

  这两部电影都对美国历史上的奴隶制以及种族歧视进行了反思。不过,电影的艺术成就往往容易稀释人们对探究真相的热情。毕竟,电影中呈现的历史是经过艺术化的。
 

  “奴隶制使美国变得强大”
 

  1865年,美国时任总统林肯通过第13条宪法修正案。至此,奴隶制在美国从法律意义上被废除了。但正如电影《绿皮书》中所讲述的故事那样,对黑人的种族歧视作为奴隶制的“后遗症”仍然相当严重。

  美国建国后的那段“致富史”是无数黑奴用汗水和生命书写的。对此,美国康奈尔大学历史学教授爱德华·巴普蒂斯特一针见血地指出,“奴隶制使美国变得强大,使美国白人更加富足平等”。

  《掩盖的原罪:奴隶制与美国资本主义的崛起》一书是巴普蒂斯特12年辛勤研究的结晶。在书中,他结合奴隶的口述、种植园的相关记录以及报纸、政客、企业家、逃亡奴隶的有关陈述,着重围绕心、足、头、右手、左手、舌头、呼吸、种子、血、背部、手臂、尸体等关键词铺展叙事,告诉读者这样一个颠扑不破的事实:在美国独立后的80年里,美国经济上最大的“创新”是想尽办法通过奴隶制赚更多的钱。

  奴隶制的扩张推动了美国的发展和现代化。短短几十年,美国南方从沿海狭长地带的破旧烟草种植园,成长为横贯大陆的一个棉花帝国,为美国发展成为一个现代的资本主义工业经济体打下了重要基础。
 

  棉花并非美国贩奴运动的“原罪”
 

  贩奴运动并非起源于北美,但是其在哥伦布当年发现的这块新大陆上得以兴盛。

  1562年,英国人约翰逊·霍金斯第一次将黑奴贩运至西班牙占领的美洲大陆,从此开启了美洲大陆的百年贩奴史。巴普蒂斯特研究发现,在美国独立后的80年里,约有100万黑奴迁往蓄奴区。

  18世纪60年代,在工业革命中具有重要象征意义的珍妮纺织机问世,从而刺激了原料棉花的需求。棉花种植是重要的劳动力密集行业,为了尽快在那些通过武力夺取或诱骗得来的、原本属于美洲印第安人的大片肥沃土地里种上棉花,许多黑人在非洲被捕后,直接被装上船运往美国南部。

  还有一部分黑奴则是从美国北部一路长途跋涉而来。这段旅程不仅是艰辛的,它完全可以被形容为血腥残暴、毫无人性。在拥挤的甲板上,许多黑奴根本无法挺到上岸那一刻。而年轻的女奴一路上还会频遭强奸。

  那些从北美南迁的奴隶命运同样也好不到哪里去。男的被用铁链锁在一起,女的则是用绳子套在一起。一路上,他们在白人的皮鞭下,拖着沉重的脚步风餐露宿。到达南方后,他们被拉到奴隶市场兜售。妻离子散的人间悲剧屡见不鲜。

  在过往的一些叙事中,提起臭名昭著的美国贩奴运动,棉花总是被突出渲染。久而久之,越来越多的人误以为,如果没有南方棉花的大面积种植,就不会有美国后来的贩奴运动。

  诚然,棉花种植对劳动力提出了空前要求,但人们也需要注意到,在美国南部成为世界主要棉产区之前,印度、埃及、巴西等地在棉花种植方面占据着极其重要的地位。即便没有美国的后来居上,也很难证明,传统棉产区满足不了市场对原棉的需求。市场只是无法抵挡美国黑奴生产的低成本棉花的诱惑。

  也就是说,棉花并非美国贩奴运动的“原罪”,至多只是资本主义血腥噬利的助推因素。马克思说,“资本主义来到世间,从头到脚,每个毛孔都滴着血和肮脏的东西”。在资本主义的皮鞭之下,起早贪黑每天工作到精疲力竭的黑人将生产效力发挥至极致。
 

  从黑奴到黑人文化
 

  美国建国之初,“每名奴隶可以以五分之三人记入人口总数”——美国第三任总统杰斐逊之所以当选,就是因为“宪法中‘五分之三法案’帮他获得了选举团的选票”。而在美国“前12位总统中,有8位拥有奴隶”。

  尽管如此,黑奴在美国长期扮演的角色只有一个,那就是工具:美国独立战争时为抗击强大的英军,黑人被推上了前线;南方资本家计划大面积种植棉花时,将黑奴压榨到极致。美国南北战争中北方失利时,林肯起草了《解放黑人奴隶宣言》,导致超过18万南方黑奴参战,50多万黑奴逃跑,原本坚不可摧的南方阵营从此走向溃败。

  黑人用越来越多的行动证明,他们不是白人眼中不可开化的愚昧异类。

  那些从非洲各地贩卖到美国的黑奴,突破了语言障碍,创造了独具特色的黑人英语。为了释放情绪,黑奴发明了后来流行全球的黑人音乐。黑人文化最终影响到了那些原本不可一世的白人……

  “正是商品化、苦难与折磨,以及对美国黑人的奴役,造就了美国的强大和富有。”巴普蒂斯特指出,虽然人们不愿意听到这样的观点,但事实的确如此。换言之,没有黑人,美国的历史可能被改写。
 

责编:王硕

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