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转型期的法律世界

2019-08-14 00:16:51 来源:法制日报·法治周末

《法律人的明天会怎样——法律职业的未来》(第二版)

作者:〔英〕理查德·萨斯坎德

出版社:北京大学出版社

  理查德·萨斯坎德

  本书初版面世于2013年,书中的重要判断之一是法律世界在未来20年间的剧变程度会超越过去200年。

  现在3年过去了,我觉得进展不出所料。这段时间法律世界里发生了很多事情。随便举一些例子:很多大型律所已经设立了低成本服务中心来承担日常法律工作;四大会计师事务所在全球的法律服务能力快速扩张;法律科技的创业企业数量暴涨,全球已经超过千家;在法律中应用人工智能的想法引发了全行业创新者的无穷想象,无论是领军律所还是涉足技术开发的法学院学生;在英格兰和威尔士较为开放的法律体制下,大量“替代性商业结构”(Alternative Business Structure,简称ABS)涌现(现已超过500家);行业组织,比如,加拿大律师协会,发布了关于未来法律服务的研究成果;资深法官不遗余力地倡导更多地利用技术;英国政府承诺投入超过10亿英镑来推动英格兰和威尔士法院体系的现代化和数字化;大量企业法务部门,尤其在美国,任命了首席运营官来重新审视和管理法务部的运行;最后,恐怕出乎有些人意料,购买本书初版的中国律师比英国律师更多。

  总之,很多改变发生在这短短3年间。同时,行业观察者们同意变革的步伐还在加快,而且如今很多法律行业内的领袖已公开承认法律世界正在进入转型期。

  事实上,我们才刚刚起步。

  我自己的思考也继续完善了。过去几年间,我依然持续观察我的律所客户,看到他们奋力向前,拥抱新型雇佣模式和新技术。这几年在线解决纠纷也花去了我大量的时间精力。我还为英国民事司法委员会主持了一个咨询工作组,创立了网络法院的理念,工作组的倡议已经成为英格兰和威尔士的司法和政府政策。

  此外,我还很高兴和我的长子丹尼尔·萨斯坎德合著了一本书《专业服务的未来》。此书已于2015年出版。丹尼尔是牛津大学贝利奥尔学院的经济学研究员。这促使我把视野从法律转向其他专业服务,也给了我和经济学者共同研究的机会,这些都使我重新审视了我过去的一些分析。

  这一切都是为了说明本书的初版已经过时了。因此,我撰写第二版的目的是把法律市场的最新进展和我自身的思考和经历都展现出来。当然,更新部分我依然写得比较简练,因为我始终更关注宏观图景——大趋势及其可能的结果。我的主要目的是激发大家改进法律系统的公心从而进行开放的辩论和反思。尽管本书最初是写给年轻法律人的,但结果年长的法律人看来也喜欢读短小实惠的册子,所以他们也成了本书的读者。

  我很高兴看到这个情况——任何法律人,除非他们今天就退休,都属于未来的法律人。

责编:王海坤

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