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黄海光谈疫情防控期间诉讼、仲裁的相关法律问题

2020-03-19 09:21:59 来源:法制日报·法治周末

  

  法治周末见习记者 王海坤

  法治周末记者 宋媛媛

  新冠肺炎疫情暴发以来,各地采取了封闭、隔离等应对措施,时至今日,疫情防控形势仍未放松。

  与此同时,一些当事人可能因为交通管制、感染病毒等原因,无法到法院起诉或参加有关的诉讼活动。在此情况下,可能会引发诉讼时效过期,上诉期间、举证期间等到期……从而导致权利人丧失维护自身权利的司法救济途径。

  疫情对于诉讼时效、诉讼期间、除诉期间的影响如何?权利人应如何应对?就相关问题,法治周末记者采访了北京佳创律师事务所主任黄海光。

  法治周末:新冠肺炎疫情对诉讼时效与仲裁时效会产生哪些影响?

  黄海光:根据《中华人民共和国民法总则》(以下简称《民法总则》)第一百八十八条规定:“向人民法院请求保护民事权利的一般诉讼时效期间为三年。法律另有规定的,依照其规定。”“诉讼时效期间自权利人知道或者应当知道权利受到损害以及义务人之日起计算。”《民法总则》第一百九十二条规定:“诉讼时效期间届满的,义务人可以提出不履行义务的抗辩。”

  据此,企业应在知道或者应当知道权利受到损害之日起的3年内,请求保护自己的民事权利。否则,对方当事人可以超过诉讼时效为由,提出不履行义务的抗辩。

  然而,在当下严峻的疫情防控形势下,很多企业可能因为防控疫情各种限制措施的限制,难以向法院提起诉讼或向仲裁机构申请仲裁。因此,为避免诉讼时效或仲裁时效期间过期,企业应积极采取相应措施,使用诉讼或仲裁时效中止、中断等制度,避免因时效过期丧失自身权益。

  另外,根据《民法总则》第一百九十四条规定,在诉讼时效期间的最后六个月内,因不可抗力,不能行使请求权的,诉讼时效中止。自中止时效的原因消除之日起满六个月,诉讼时效期间届满。

  因此,若本次疫情使当事人在诉讼时效最后六个月内无法向法院提起诉讼的,可以积极适用诉讼时效中止制度。以保护自身诉权,避免因对方当事人提出诉讼时效抗辩而败诉。

  对于当事人来说,为有效适用诉讼时效中止制度,应保存好诉讼时效中止的相关证据,如政府部门发布的交通管制、延期复工、停工停业等疫情防控文件、通知、公告等。必要时,可通过邮寄、电话等方式与相关法院、仲裁机构取得联系,并提供相关依据,以便法院、仲裁机构确认诉讼时效发生中止,依法保护当事人的诉讼权利。

  法治周末:疫情是否会引起诉讼时效的中断?

  黄海光:根据《民法总则》第一百九十五条规定:“有下列情形之一的,诉讼时效中断,从中断、有关程序终结时起,诉讼时效期间重新计算。”分别是:“一、权利人向义务人提出履行请求;二、义务人同意履行义务;三、权利人提起诉讼或者申请仲裁;四、与提起诉讼或者申请仲裁具有同等效力的其他情形。”

  由此可知,本次疫情并非法律规定的导致诉讼时效中断的情形,不会引起诉讼时效的中断及重新起算。

  如果当事人想要让诉讼时效中断,可以根据《民法总则》之规定,通过中国邮政向对方当事人寄送文件,要求其履行义务。如此,便可使诉讼时效重新起算,使广大企业有更充足的时间去维护自己的权利。其间需注意留存证据。

  另外,关于仲裁时效终止、中断,根据《中华人民共和国仲裁法》第七十四条规定:“法律对仲裁时效有规定的,适用该规定。法律对仲裁时效没有规定的,适用诉讼时效的规定。”由此可知,商事仲裁时效期间、商事仲裁时效中止及中断,通常适用诉讼时效的相应规定。

  因此,若广大企业所涉及的合同等争议,在先约定通过商事仲裁途径救济的。因本次疫情可能使仲裁时效过期的,可以参照并采取以上关于诉讼时效中止及中断的应对措施,避免仲裁时效过期。

  法治周末:新冠肺炎疫情影响下,除诉期间是否发生中止或延长?

  黄海光:根据《民法总则》第一百九十九条规定:“法律规定或者当事人约定的撤销权、解除权等权利的存续期间,除法律另有规定外,自权利人知道或者应当知道权利产生之日起计算,不适用有关诉讼时效中止、中断和延长的规定。存续期间届满,撤销权、解除权等权利消灭。”据此,对于撤销权、解除权等法律规定的除斥期间,不因疫情产生中止、中断、延长。

  由此,广大企业所签订的合同,如存在合同法第五十四条规定的可撤销合同之情形,应在法律规定期间内及时与有管辖权的法院或仲裁机构取得联系,并通过网上立案或法院、仲裁机构许可的方式及时提起诉讼或仲裁。

  此外,对享有解除权的合同方,在疫情防控期间,可以通过中国邮政,向对方邮寄解除合同通知书等方式,及时行使合同解除权,避免因错过法定期间而丧失相应权利。

  法治周末:在诉讼期间内,权利人如何积极适用诉讼中止、顺延、延期审理等制度?

  黄海光:根据《中华人民共和国民事诉讼法》(以下简称《民事诉讼法》)第一百五十条第四款规定,“一方当事人因不可抗拒的事由,不能参加诉讼的”,中止诉讼。另根据《中华人民共和国突发事件应对法》第十三条规定:“因采取突发事件应对措施,诉讼、行政复议、仲裁活动不能正常进行的,适用有关时效中止和程序中止的规定,但法律另有规定的除外。”因此,企业若因疫情无法到庭的,应向法院申请中止诉讼,并提交因疫情不能参加诉讼的相应证据,避免错过相应诉讼程序,造成不利后果。

  此外,根据《民事诉讼法》第八十三条规定:“当事人因不可抗拒的事由或者其他正当理由耽误期限的,在障碍消除后的十日内,可以申请顺延期限,是否准许,由人民法院决定。”因此,若企业因隔离观察、交通管制等原因,而不能及时完成相关诉讼活动的,应注意保存相关证据并及时申请顺延期限,避免错过相应法律程序。

  法治周末:疫情影响下,当事人、委托代理人无法准时到庭参加诉讼或者仲裁,该如何应对?

  黄海光:根据《民事诉讼法》第一百四十六条第一款规定,“必须到庭的当事人和其他诉讼参与人有正当理由没有到庭的”,可以延期开庭审理。

  因此,必须出庭的当事人或其他诉讼参与人因疫情无法到庭的(如因新型冠状病毒感染的肺炎正在治疗、隔离期间,或者身在受疫情影响关停交通的地区),应及时与法官取得联系,申请延期开庭,必要时递交延期开庭申请书。避免被法官认定为无故缺席而缺席审判,造成不利判决。

  在案件审理、执行过程中,被传唤的当事人、诉讼代理人因受疫情影响无法按期到庭的,可以参照上述规定申请延期。案件承办人的具体联系方式可以通过案件受理通知书、应诉通知书查询,或拨打12368诉讼服务热线查询,通过网上诉讼平台(如移动微法院)、短信或电话方式办理。

  总之,因新冠肺炎疫情防控期间的各种限制性措施等障碍,可能使权利人难以及时行使自身权利。应该积极采取相应的应对措施,以免因时效期间问题造成无法弥补的损失。
 

责编:王硕

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