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【案例】“今晚吃鸡”“MLGB”“不忘初心”,这些商标为何踩雷?

2019-04-26 21:37:53 来源:法治周末

 
资料图 图/网络
 

  “大吉大利,晚上吃鸡!”这句标语对《绝地求生》游戏玩家来说绝不陌生,随着游戏的火爆,“今晚吃鸡”更一度成为网络热词。

  于是乎,2017年7月,绝地求生公司便想在已录制游戏的计算机程序、计算机游戏软件等商品上申请注册“今晚吃鸡”为商标,却被商标评审委员会(以下简称商评委)以商标缺乏商标应有的显著特征为由,予以驳回。

  绝地求生公司不服,向北京知识产权法院提起行政诉讼,请求撤销被诉决定,并判令商评委重新作出决定。

  近日,法院开庭审理了这起由“今晚吃鸡”引发的商标驳回复审行政纠纷案。

  4月26日,是世界知识产权日,而商标是知识产权的重要内容之一,尽管“今晚吃鸡”案件还在进一步审理过程中,但通过两起已经宣判的案例,我们或许能够了解那些“争议商标”缘何踩雷。
 

案例一:明星潮牌“MLGB”格调不高
 

  一边是知名的艺人、主持人,一边是商评委,一句貌似“粗话”的争议语,历经两场官司,这起关于“MLGB”商标的行政纠纷案难免引发关注。
 

  

“MLGB”商标。图/网络
 

  涉事公司为上海俊客贸易有限公司(以下简称俊客公司),其创始人及大股东(占股比60%)为主持人李晨,该公司主要经营时尚潮流店铺NPC店铺,而艺人潘玮柏是该店铺的联合创始人,“MLGB”就为店铺销售的品牌之一。

  尽管“MLGB”品牌从2008年设计之初,就一直存在脏话之嫌的争议,但还是在2010年12月15日,由俊客公司申请注册商标。2011年12月28日,“MLGB”商标核准注册,使用在第25类服装、婚纱、鞋、帽、袜、领带、围巾、皮带(服饰用)、运动衫、婴儿全套衣商品上,有效期至2021年12月27日。

  但在几年后,2015年10月9日,一名叫姚洪军的人以“MLGB”商标容易让人想到不文明用语,作为商标使用在服装、帽子等商品上,有害于社会主义道德风尚,具有不良影响为由,向商评委提起注册商标无效宣告申请。

  尽管俊客公司解释其商标是指“My Life’s Getting Better”,但商评委认为其证据尚难以证明该含义已为社会公众所广为认知,相反,社会公众更易将‘MLGB’认知为不文明用语。

  因此,2016年11月9日,商评委认定该争议商标的字母组合在网络等社交平台上广泛使用,含义消极、格调不高。若用作商标有害于社会主义道德风尚,易产生不良影响,依照2001年商标法规定,裁定争议商标宣告无效。

  后来,俊客公司不服,将商评委起诉至北京知识产权法院。

  “MLGB”是否会被理解为“妈了个逼”、是否有害于社会主义道德风尚或者有其他不良影响而不得作为商标使用,在一审合议庭中产生了争议。

  少数意见认为,“MLGB”作为网络流行语,指代“妈了个逼”的现象形成时间不长,局限在网络环境,主要是年轻人,在日常生活中并不常见,“社会道德风尚取决于大多数人的认知,不能因为有人将其指代‘妈了个逼’,就认为两者建立了固定联系”。此外,争议商标在取得注册之后,商标权人基于对行政授权行为的信赖,在商标的推广、宣传过程中投入了大量资源,争议商标实际持续使用并有一定规模,应保护权利人对商标注册行为的信赖。因此,“MLGB”商标的注册不违反2001年商标法规定,被诉裁定应予撤销。

  多数意见则认为,“MLGB”属于商标法规定的有害于社会主义道德风尚的情形,应予宣告无效,认为被诉裁定正确。

  理由是,有证据表明,“MLGB”最早出现即是来指代“妈了个逼”,这种用法早已存在,在青少年群体网络社交中普遍使用,已经形成相对固定的含义,甚至扩大出现在日常生活中。而争议商标品牌广告宣传等表明,主打的卖点为“时尚”、“个性”、“潮流”,其目标群体正是猎奇心强的青少年。对于三观正在形成阶段的青少年群体而言,争议商标含义低俗,维持注册会更容易产生将低俗另类当作追求时尚的不良引导。

  而且,标志特定含义造成的影响并不局限于该含义被认知的范围,仅对特定群体而言,具有负面含义的标志同样可以波及整个社会的道德风气。争议商标的负面含义直接影响的是青少年群体,危害后果必将波及整个社会的道德风尚。互联网并不是法外之地,网络交往环境也是建立在真实的社会关系上。

  根据少数服从多数原则,2017年11月16日,北京知识产权法院一审驳回俊客公司的诉讼请求。

  俊客公司仍不服,向北京高院提起上诉,请求撤销原审判决和被诉裁定。

  二审法院认为,“MLGB”虽并非固定的外文词汇,但在网络环境下已经存在特定群体对“MLGB”指代为具有不良影响含义的情形下,为了积极净化网络环境、引导青年一代树立积极向上的主流文化和价值观,制止以擦边球方式迎合“三俗”行为,应认定争议商标本身存在含义消极、格调不高的情形。且俊客公司在申请争议商标的同时,还申请了“caonima”等商标,故其以媚俗的方式迎合不良文化倾向的意图比较明显,在实际使用过程中存在对争议商标进行低俗、恶俗商业宣传的情形。

  因此,2019年2月3日,北京高院判决驳回上诉,维持原判。
 

案例二:“不忘初心”具有政治色彩

  “不忘初心”商标。图/网络
 

  “不忘初心”对于大部分人来说是并不陌生的词语,那它能注册成为商标吗?

  2017年过后,这个答案应该是否定的。

  厦门泽火数字科技有限公司(以下简称泽火公司)就为“不忘初心”相关商标,与商评委两次对簿公堂。

  2016年5月18日,泽火公司在1、2、3、5、8……42、44、45等24个类别申请“不忘初心STAYFOOLISH-STAYHUNGRY及图”商标注册。

  通过中国商标网查询,小编发现泽火公司在2014年8月29日,也曾申请“不忘初心STAYFOOLISH-STAYHUNGRY及图”商标注册,使用范围为30、32、35、43等4类。4项申请分批在2015年10月14日和2016年1月21日被核准注册,有效期分别至2025年10月13日和2026年1月20日。

  然而,这一次的申请却“碰了钉子”。

  商评委认为申请商标中文字“不忘初心”已被党的十九大(2017年10月18日至24日)确立为大会的主题内容,涉及政治内容,构成商标法规定的“有害于社会主义道德风尚或者有其他不良影响的”情形,不应予以核准注册。2017年11月27日,对所有类别作出申请商标予以驳回决定。

  泽火公司不服,向北京知识产权法院提起行政诉讼。

  尽管泽火公司举证“不忘初心”由来自佛教,“不忘初心,方得始终”由《华严经》演化而来。

  但法院认为,申请商标主要识别部分为中文文字“不忘初心”。“不忘初心”系现代社会中包含有一定政治含义的词语,作为商标使用,容易产生不良的社会影响。属于商标法规定的不应予以核准注册的情形。2018年8月31日,北京知识产权法院驳回了泽火公司的诉讼请求。

  仍不服的泽火公司向北京高院提起上诉,请求撤销原审判决及被诉决定,判令商评委重新作出决定。

  其认为,“不忘初心”作为商标已在其他19个类别中被包括泽火公司在内的多家企业或自然人申请注册并获得核准,被诉决定违反审查标准一致性原则和同案同判的公平原则。此外,“不忘初心”一词不含有任何对社会公共利益和公共秩序产生消极、负面影响的因素和含义,也没有任何特定的政治含义,将其作为商标使用,不可能对我国政治、经济、文化、宗教、民族等社会公共利益和公共秩序产生消极或负面的影响。

  二审法院则认为,中文“不忘初心”构成争议商标的主要识别部分,虽然“不忘初心”一词并未包含可能对我国政治、经济、文化、宗教、民族等社会公共利益和公共秩序产生消极、负面影响的内容,但众所周知,党的十九大主题包含“不忘初心,牢记使命”。

  因此,在“不忘初心”已具有明显政治色彩的情况下,将其作为商标使用,有可能使其在发挥区分商品或服务来源作用的同时,具有相应的政治影响,从而使该商标脱离了纯粹的商业经营范畴,背离了商标的本质定位,有关申请商标属于具有其他不良影响的标志而不应予以注册的认定并无不当。

  2018年8月31日,北京高院判决驳回上诉,维持原判。

(王京仔)

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