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阻遏疫情,还需重视无症状感染

2020-03-26 08:22:43 来源:法制日报·法治周末

  

  张田勘

  3月20日,国际知名期刊《自然》杂志上的一篇报道指出,很多研究人员认为,新冠肺炎(COVID-19)无症状感染者可能导致了该病的大流行。根据此前的一些研究认定,无症状感染者在全球新冠肺炎中的比例有大有小。

  无症状感染者是指无临床症状(如发热、咳嗽、咽痛等)、呼吸道等标本新冠病毒病原学或血清特异性IgM抗体检测阳性者。

  根据中国和美国的一个研究团队对中国2.6万例实验室确诊病例的临床数据模型分析表明,截至2月18日,在武汉,至少有59%的感染病例未被确定,包括无症状和轻度症状病例。而且,这些无症状感染者极有可能传染别人。该团队的研究结果与其他几项病例数量较小的研究结果一致。

  同时,根据日本对565人的一项研究,有13人被病毒感染,其中4人从未出现症状,占比31%。这是无症状者比例最少的。

  现在,无论无症状感染者占所有确诊病例的31%,还是59%,专业人员对无症状感染者这一事实的存在并无争议,有争议的是,无症状感染者是否有传染性。如果有,大量新增感染者是否由无症状感染者传播的。因为他们无症状,无论是卫生部门还是公众,都对他们不设防。同时,他们自身也无意识,因而在无意中传染的人会更多。

  但是,也有专业人员认为,无症状感染者只是感染了病毒,并未发病,因此,不会有传染性。现在无论是中国还是全球,大量的新冠肺炎都应当是有症状的确诊病人感染的。也因此,这一看法左右了《新型冠状病毒肺炎防控方案(第六版)》的部分内容。

  中国疾病预防控制中心的首席流行病学家吴尊友认为,新冠病毒核酸检测呈阳性并不一定意味着一个人感染了病毒。实验室测试通常会在咽喉或鼻腔拭子中检测到病毒的遗传物质,但在一些人身上,病毒可能没有进入细胞并开始复制,因此他们实际上并没有被感染。因此,中国疾控中心一直要求将阳性病例不计入确诊病例。

  但也有研究人员并不同意这种认知,主要是国外的研究人员。

  美国纽约哥伦比亚大学的病毒学家拉斯姆森认为,病毒通常需要在宿主体内复制才能达到可检测的水平。如果病毒在人的鼻子里但没有感染任何细胞,“我怀疑通过这种方式接触到的鼻拭子里的病毒能否被检测出来”。

  而且,中国研究人员也承认,目前还不清楚是否存在这类携带病毒但病毒尚未入侵细胞的“携带者”。由此也进入到争议的核心,病毒核酸检测阳性但无症状者是否有传染性。

  对于这个问题,当然需要科学研究的结论来判定。现在,一些研究表明,病毒核酸阳性但无症状或症状轻者是有传染性的,甚至传染性不输于有症状者。

  德国一个研究小组3月8日发表的一项研究结果表明,一些新冠病毒患者在发病早期症状较轻时,喉部拭子中的病毒水平较高。由此,研究人员认为,病原体很容易通过咳嗽或打喷嚏的方式释放出来,这个过程即病毒脱落,能传播给他人。

  另一项研究发现,一名感染但从未出现症状者所释放的病毒量,与有症状的确诊病人相当。这也意味着,病毒核酸检测阳性者即便不出现症状,也与出现症状的确诊者一样具有同样的传染性。

  但是,对于病毒核酸检测阳性但无症状者或有轻微症状者的传染性和传染人数,是否与有症状者一样,目前仍不清楚。

  WHO认为:“基于现有的数据,新型冠状病毒主要是由已出现症状的患者传播的”,无症状感染者可能不是主要的传播来源。

  学术争论当然会影响和左右临床诊治。世卫组织指南是把所有病毒核酸检测阳性的人归为确诊病例,无论他们是否出现症状。而且,韩国也采取了这种统计方法。中国是从第6版诊治指南时改变了分类,只将那些有症状的患者作为确诊病例,病毒核酸检测阳性者不算确诊病例。

  从中国的做法来看,优先诊治出现有症状的人,是有策略上的轻重缓急。而且,对于病毒核酸检测阳性者也并未放任不管,而是要对他们集中隔离14天,并接受卫生部门的监测。如果他们在隔离期出现症状,会被归类为确诊病例。

  另外,在中国传染病的网络直报中,在两小时内作为独立类别单独报告,只是不对外公布。但是,无症状感染者在集中隔离期间出现症状,要将其归为确诊病例,予以报告。

  不过,等到以后有更多的研究证明核酸检测阳性者就等同于患病者,将会提出更好的对这类感染者临床诊疗方式和防控策略。

  有人认为,少数无症状感染者可能会发展为确诊病例,但绝大多数会自愈。但是,这需要未来的研究来证实。
 

责编:王硕

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