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规模最大律师事务所诞生记
2015-02-10 17:08 作者:蒲晓磊 来源:《法治周末》
    


       作为中国规模最大的大成律师事务所正式宣布与跨国律师事务所Dentons(德同)宣布合并注定备受业界瞩目。
       “双方在签署协议后的3天时间里,一直在讨论合并之后的整合工作计划。”将担任新律所全球副主席和亚洲区CEO的肖金泉律师1月31日对法治周末记者说。肖金泉另一个身份为大成律师事务所高级合伙人。
       1月27日,北京大成律师事务所与全球十大律所之一的Dentons律师事务所正式签署合并协议,合并后的新律所在全球统一使用“大成DENTONS”的标志。
       “以后,在海外扩张的中国企业,将会得到我们一站式服务。新律所执业律师人数超过6500人,这将是目前全球律师业规模最大的律师事务所。如果计划中的并购得到落实,到今年年底,律所人数会超过1万人,收入会超过25亿美元。”肖金泉对法治周末记者说。
       在肖金泉看来,此次合并刷新了中国律师业与世界律师业的历史,原因就在于“在按照收入进行排名的全球前一百位的律所榜单上,至今没有一家亚洲律所,而合并后的律所将在两三年内总收入成长为全球第一”。
       对此,长期关注律师行业发展的《民主与法制》杂志总编辑刘桂明评论道:“对中国律师业来说,一件大事发生了,一个梦想实现了,一项纪录诞生了。”
 
       规模最大的律师所诞生
 
       新律所执业律师人数超过6500人,将在全球设有120个办公室,遍及五大洲50多个国家和地区……亚洲最大的大成律所与全球第七的Dentons律所强强联合,媒体对此的关注度持续几天高温不退。
       北京大成律师事务所成立于1992年,是中国成立最早、规模最大的合伙制律所之一,目前在全球拥有4000多名执业律师,在2014年的境内收入达到22.5亿元。
       Dentons律师事务所由欧洲、加拿大、英美及中东等地的三家历史悠久的律所合并而成,其中,英国所成立于1742年。Dentons律所目前名列世界第七,拥有75个代表处,遍及北美、欧洲、非洲、中东等地50多个国家,全球约有2600名律师和专业人士。
       亚洲最大的大成在谋求海外市场,全球第七的Dentons也在布局亚洲市场。
       “就在半年前,我们遇到了Dentons。在我们初次接触之后,就发现双方在对全球法律服务发展趋势的分析与判断、对未来全球法律服务市场特征的把握与理解、对国际律师事务所的发展理念及战略规划都有着高度的契合。”大成律所主任彭雪峰这样介绍双方的合作经历。
       “大成的发展理念是律师管理扁平化、多中心、本土化,Dentons的文化是多中心、非殖民,双方的理念契合度很高,这也是磋商得以迅速成功的重要原因。世界律所排名时,名称后面会标注律所所在地,而我们合并后的律所后将会标注‘everywhere’,这种现象过去从未有过。”肖金泉向法治周末记者介绍。
       经过半年的讨论与磋商,双方一致同意合并。截至目前,大成律所与Dentons律所的全体合伙人均已投票表决批准了合并协议。
       合并后的新律所内各区域成员将保持原有的律所文化、工作环境和地域特征,将在全球设有120个办公室。新律所将设三个主要管理机构:全球董事局、全球顾问委员会和全球管理委员会。其中,全球董事局为最高决策机构与权力机构。北京大成律师事务所主任彭雪峰将担任新律所全球董事局主席和全球顾问委员会主席。
 
       “恋爱”期间也有争吵
 
       在合并仪式上,双方都打趣称之前的谈判经历为“恋爱”。但肖金泉在接受法治周末记者采访时坦言,双方的“恋爱”也有过不小的争论,主要集中在三方面:
       第一,董事会的席位。管理架构的设置是双方争论的最大焦点,双方都有着各自的优势。在收入上,Dentons律所是大成律所的三倍多,Dentons律所在2014年创收12.7亿美元,大成在境内的收入达到了22.5亿元。但在增长率上,大成则是Dentons的6倍多,大成的收入在最近十年都是以每年35%以上的速度在增长,而Dentons增长率不到5%。“最终,对方认可了大成在增长率方面所展现出来的价值。因此,在最后的董事席位中,中美双方的董事数量得以保持一致,并且中方拥有一票否决权。”
       第二,品牌的使用。根据英美等国的法律规定,律所的名字中应当包含真实存在过的人名,因此“大成”这样的品牌名称无法在一些国家和地区注册。经过协商,大成放弃了原先使用的英文名字“Dacheng”,Dentons也放弃了其“德同”的中文名称。“不论是国内的合并还是国际上的合并,一般情况下,被合并的律所不再保留。此次合并在名称上可以看到,双方各有让步与保留。这是一种不同以往的合并。”刘桂明这样评价此次合并的名称使用。
       第三,商标的使用。大成坚持要有中文元素在里面,最终合并成了“大成 DENTONS”这个统一的商标标识。“做到这点并不容易,西方律所文化中还是有一种以他们为主导的思想。但是,大成作为亚洲最大的律所,在中国乃至亚洲都有着很好的发展势头与潜力,这也是Dentons最需要的。”肖金泉说。
       尽管大成律所与Dentons平稳的度过了“恋爱”期,步入了“婚姻殿堂”,但双方的磨合仍在继续,双方将磨合的时间定为3年。
       “1月27日只是签的框架协议,确定双方合并的各项权利与义务,但法律手续和法律文件的注册、机构的建立、人员的选派、各种制度的安排与衔接等都需要时间去做,仅启动工作就需要花费3个月到半年的时间。除此之外,系统的更改、品牌的统一使用、全球品牌的知识产权保护等很多事情都要一一去做。”肖金泉对记者说。
       尽管还有不少工作要做,但新律所的发展前景已经被寄予了不小的期待。
       “此次合并是中西方最具影响力的著名律师事务所最广泛最深入的联合,是律师服务体系的创新,必将成为世界律师发展史上的一个重要里程碑。”将担任新律所全球董事局主席和全球顾问委员会主席的大成律所主任彭雪峰如是说。
       “总而言之,作为世界律师史上里程碑式的事件,标志着中国律所已经走向世界律师强所的前列。世界律师史上第一次出现近7000人的大所,竟然与中国律师有关,竟然是中国拥有22年历史的律所和西方最有历史的著名律师事务所的合并。毫无疑问,这是我国律师服务体系的一种创新,也是中国改革和法治建设的一项成果。”刘桂明说。
 
       中国律所的国际化步伐
 
       大成律所的海外布局,在2007年就已开始。
       “任何一个企业,如果没有全球化规划,就会被别人规划掉,律师行业同样如此。如果律师想在行业中做大做强,就必须要有全球化的视野,大成之所以有今天,就是在2007年作出了全球战略发展规划。”肖金泉这样评价当年的这一举措。
       2007年时的大成律所,在国内律所的排名中位列前十,收入达到3亿元。在大成律所成立15周年庆典上,全球化战略被正式提及与宣布。
       2008年,肖金泉飞赴新加坡,大成成立了第一家境外分所。2009年,大成美国洛杉矶分所开业。这一工作的拓展在2010年掀起了一个小高潮,美国金融风暴后的两年,大成在华尔街租下了1000多平方米的整层办公室,成为全美最大的中国背景律师事务所,吸引了众多华尔街的金融投资家来建立合作关系。
       2015年,大成律所与Dentons律所合并,收入挤进全球前十,规模排名全球第一。
       “双方的结合不是偶然事件,是大成执行全球战略发展规划的必然结果。如果没有遇见Dentons,大成也会逐步完成既定的全球发展计划,但此次合并却使既定目标提前5到10年实现。”肖金泉对法治周末记者说。
       近些年来,中国律所海外发展的步伐一直在加快。通过海外扩张的模式来做强律所,早已成为中国律所发展的必然之路,也是中国法律服务市场与国际接轨的一个有效途径。
       1993年,中国律所的国际化开始起步。当年,君合律师事务所律师周晓琳取得了纽约律师执照,君合随后在纽约开设分所。截至2012年年底,有30多家中国律师事务所在境外设立了54家分支机构。
       此外,中国律所在完成横向发展的同时,也在探索业务上的纵向发展。此前,中国律所的海外办公室主要以“代表处”形式存在,更多是作为一个市场推广平台,为国际客户提供中国境内服务。而现在,一些律所已经开始在海外办公室开展实质性法律业务。
       经过20余年的发展,中国律所已经取得了不小的进步。但在长期负责筹建大成海外分所工作的肖金泉看来,中国律所的国际化发展仍然处于初级阶段,他也更倾向于用“海外发展”来代替“海外扩张”的说法。
       肖金泉向法治周末记者介绍,中国律所海外发展的模式主要有三种:第一,派驻海外分所和设立本土化律所。第二,加入国际性的行业组织,建立合同合作的双向合作模式。第三,与外国律所结盟与合并。
       值得注意的是,这三种模式之间常常会在同一个律所身上出现。例如,大成律所在海外发展的过程中,一直是以一种建立本土化律所的思路去做,通过投入资金交由当地律师来成立本土化的律师事务所,自己只是担当一个管理者的角色;2009年,大成律所加入WorldService Group(世界服务集团),这个集团虽然只是一个结构松散的国际组织,但却汇集了全球众多律师事务所、会计师事务所、投资公司、金融机构等专业性服务企业和公司的综合性平台;1月27日,大成与Dentons签署合并协议,开启合并发展的道路。
       “在法律服务市场日益专业化的过程中,在面对客户日益精细而国际化的法律要求时,只有规模化、专业化的律师事务所才能在法律服务市场中立于不败之地。因此,律师事务所的规模化发展乃是大势所趋。”中国政法大学法学院副院长许身健教授对法治周末记者表示。
 
       走出去的中国企业将受益
 
       “与境外律师、律所相比,我国律师、律所竞争力仍然不够,近90%的境内企业的境外投资与并购活动,从交易结构设计、谈判及交易文件起草等各项核心工作均被境外律所掌控。”中华全国律师协会会长王俊峰在2013年的一次中外律师交流会上表示。
       “中国改革开放以来,特别是加入WTO以来,中国的企业已经走出了国门,走向了世界,而中国的法律服务业并未实现真正意义上的‘走出去’。中国经济扮演着世界经济发动机的角色,中国律师业并没有在其中发挥应有的作用。”彭雪峰对法治周末记者说。
       彭雪峰认为,大成与Dentons的中外客户,将成为此次合并的最大受益者。新律所作为一个高度融合、高效运转的法律服务平台,将为中西方客户突破交流障碍、构建合作的桥梁。新律所的分支机构覆盖全球五大地区50多个国家,可以为国内外客户在世界各地的投资与发展提供“一站式”综合法律服务:
       首先是遍及全球的综合法律服务。新律所作为一个汇集各国法律精英的全球律所,将为客户提供卓越的全球资源和本土知识相融合的法律服务。新律所可以帮助客户应对全球各地最为复杂的法律和商业环境,为客户提供独具特色的专业法律服务。
       其次是突破中西障碍的统一服务平台。此次联合是真正意义上中国顶级律所与西方国际大所的首度融合,新律所作为一个高度融合、高效运转的法律服务平台,将为中西方客户交流合作构建桥梁。
       第三是客户服务的大幅优化。新律所将重新定义客户服务,采用新技术加强客户支持和提供更高质量的服务,同时提高客户保密性和数据安全性。
       “客户的需求对大成律所的全球化战略起到了关键的推动作用。走到海外的中国客户,非常需要中国律师提供一站式的服务。”肖金泉说。
       大成与Dentons合并的前一天,第一个案例已经出现。
       “中铁国际集团有限公司是我们多年的重要客户,他们正在阿联酋进行一个项目,需要我们提供法律服务。虽然大成在中东地区没有分所,但Dentons在那儿有着几十年的发展历史,我们就把中铁国际集团的相关业务交给对方去做。这样一来,客户的要求得到了及时的满足,由于中铁国际集团是大成的常年客户,和大成有着良好的沟通,Dentons在中东的服务也提高了大成在客户中的影响力。也是实现了双赢吧。”肖金泉对记者说。
 

 

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