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基因编辑:编辑掉的不只人伦还有未来
2018-11-27 23:09 作者:法治周末特约评论员 易富贤 来源:法治周末

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1126日,中国学者贺建奎宣布世界上首例基因编辑婴儿在中国诞生,震惊全球科学界。中外多位科学家谴责此举严重违背科学伦理。图为此前贺建奎指导实验室工作人员工作。  视觉中国

 

法治周末特约评论员 易富贤

近日,“首例免疫艾滋病基因编辑婴儿”引发了各界的关注。不少科学家认为,该技术并非科学突破,而是对人伦的践踏。

《诗经》曰:“天生烝民,有物有则。”任何事物都有其自然规律,不要轻易破坏这种规律。在这方面,人类有很多前车之鉴。

比如,当初科学家“科学论证”代乳品优于母乳、剖腹产优于自然生产。代乳品不但方便了母亲喂养,而且让孩子可以“不劳而获”。剖腹产减轻了母亲的痛苦,也让幼小的孩子避免了挤压。

随着研究的深入,科学家们公认自然顺产是人类繁衍进化的最佳模式,母乳是婴儿的最佳食品。孩子“使出吃奶的劲”,不但有利于自己的成长和健康,也帮助了母亲。母乳喂养的孩子在生理、心理发育上都要优于非母乳喂养的孩子,并且成年之后的糖尿病、心血管疾病发病率也明显降低。

自然生产有利于孩子的肺、大脑、免疫系统的发育,并大幅降低成年后患糖尿病、心脑血管疾病等的发病率。母乳喂养和自然顺产对母亲的内分泌平衡、产后恢复也大有好处,母乳喂养还能大大降低母亲患乳腺癌的风险。

喂养方式和生产方式的改变已经对人口素质造成负面的影响。而基因编辑则影响生命的最初始阶段,更需要格外慎重。完全排斥新技术是不现实的,但是需要提前制定非常严格的相关法律,不要再次让“非常态”变成“常态”了。

当初代乳品和剖腹产的“科学依据”还是比较充足的,而基因编辑技术即便依照现有的科学标准,都还存在巨大风险,但是贺建奎等人却将之应用到了人体。并且他们所修改的是具有重要生理功能的正常基因,将该基因去掉反而让婴儿变成出生缺陷;经过改造的这些可遗传物质,不可避免的会混入人类的基因库,可能威胁人类基因库的安全。

即便基因编辑技术在生物学上的安全性得到了保证,其社会风险仍然是巨大的。基因选择将破坏人类基因库的多样性。受精卵之所以能发育成一个完整的生命,就是因为它有多方面的分化潜能,是“全能干细胞”。受精卵分化成“成体干细胞”之后,就不能发育成完整的生命了,而只能定向分化出特定的细胞和组织。

人类基因库的多样性,是人类能够永续繁衍的重要保证,使得人类社会具有“全能干细胞”功能,能“分化”出丰富多彩的芸芸众生,既有科学家、艺术家又有普通人,能够适应于多种生存环境。某些基因对于个体来说是“不良基因”,但是对于人类基因库来说却是“有益基因”。歪竹子生直笋,平庸或带有“不良基因”者的后代不一定不优秀。

带有“不良基因”的个体,可能同时也带有一些“优秀基因”,将这些“不良基因”筛选掉的同时,也将一些“优秀基因”筛选掉了。英国著名物理学家霍金患有肌萎缩性脊髓侧索硬化症,如果当初他的父母有条件进行基因选择,这位“现代爱因斯坦”能够诞生吗?

中国很多家长有“孟母情节”,并且又接受了几十年的“少生优生”的教育,以前为了不让孩子“输在起跑线上”,主要是通过学区房、择校、参加补习班等,以养3个孩子的成本培养了独生子女,是生育率低下的重要原因。如果将“起跑线”又提前到产前的基因选择阶段,将导致生育率的继续下降。

对人类基因库来说,丰富比完美重要。一旦定向选择基因,将使得人类基因库由“全能干细胞”变成“成体干细胞”,“定制”出几乎一模一样、英俊、漂亮、聪明、类似机器的人,多样性丧失。而一些物种的灭绝就是因为丧失了基因多样性。

中国在基因选择上已有教训。1980年之前中国出生性别是正常的。但是随着人工选择性别(基因)现象的增多,性别比急剧攀升,将导致严重的“性别危机”。

与生育相关的新技术还将冲击伦理体系,降低生育的“精神收入”,从而降低生育率。《管子》:“背人伦而禽兽行,十年而灭。”经过漫长时间所“自然”形成的伦理体系是人类繁衍的文化滋养。先贤们将这种文化秩序层层地封在礼教的经典里和宗教的教义中。每一个封条如果用现代“科学铁锤”去敲击,是很容易击碎的,就像铁锹可以轻易击碎精美的古代陶瓷文物一样,几十年的“学术”可能将毁灭数千年的人类文明。

比如,美国保守派的自然生产率和母乳喂养率高,生育率高;而自由派的剖腹产率和人工喂养率高,生育率低。我国的剖腹产率和人工喂养率不断提高,既是生育伦理溃败的表现,也进一步加速了生育伦理的溃败。

基因选择对人伦的冲击将比剖腹产等要大多了:繁殖将脱离两性关系,家庭将解体,生命的终极意义将改变,生命和生育的神圣性将消失,生育动机下降,人类就这样在现代化中自我毁灭。因此,对涉及到生育方面的新技术,要慎之又慎,否则可能给人类带来灾难性的后果。

(作者系著名人口学者)

责任编辑:王硕
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