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卢森堡:摘下满天星
2018-09-11 23:36 作者:于亮 来源:法治周末

尽管卢森堡反复强调其太空战略致力于为了人类利益和平开发和可持续利用太空资源,但此前颁布的《太空资源开发与利用法》遭到诸多质疑,甚至被指责违反作为国际法分支的国际空间法

 

于亮

天津大学法学院副教授

作为浩渺宇宙中的存在,人类对太空的探索和思考从未停止过。科技的日新月异和地球资源的日益枯竭使得人类对天体矿产充满期待。

然而,谁有权获得太空矿产却是悬而未决的问题。先到先得?人类共享?或者说连人类也无权染指?2017720日,卢森堡颁布了《太空资源开发与利用法》,该法于201781日正式生效。该法最具争议之处在于鼓励对外空资源的商业开采,并明确商业开采出的矿物可以获得所有权。

卢森堡成为继美国之后世界上第二个通过国内法对私人在太空开采的矿物授予所有权的国家。首个为之出台法律框架的欧洲国家,保障了私人运营商对开采的太空开采资源的权利。

美国虽然抢先一步,但它只是在《商业空间发射竞争法》的倒数几条规定了私人可获得所开采矿物的所有权。相较美国的犹抱琵琶半遮面,卢森堡的立法开宗明义,在第一条就确立了所有权条款,仿佛立下了摘下闪闪满天星的豪情壮志。

卢森堡深耕太空多年,形成了发达的太空产业链,著名的欧洲卫星公司总部就在卢森堡。虽然国土面积较小,但作为欧洲金融中心并且拥有健全的投资保障体制和宽松的税收政策,卢森堡具有发展太空矿业的优势条件。

2017年新法的东风已经吸引了美国太空巨头深空工业和行星资源公司前来投资并与卢森堡政府展开密切合作。目前,在太空开发方面,卢森堡已经领先于全欧盟,其太空产业总值占GDP1.8%,卢森堡对此甚至有一系列税收减免和优惠政策。

尽管卢森堡反复强调其太空战略致力于为了人类利益和平开发和可持续利用太空资源,但此前颁布的《太空资源开发与利用法》遭到诸多质疑,甚至被指责违反作为国际法分支的国际空间法。

国际空间法主要由《外空条约》《月球协定》等条约和相关习惯法以及一般法律原则所构成。最新数据显示,《外空条约》已有包括卢森堡、美国、中国在内的107个缔约国,而《月球协定》只有18个缔约国且卢森堡、美国、中国均不是缔约国。

卢森堡新法的反对者主要认为,《外空条约》第2条规定的“外空,包括月球与其他天体,不得由国家以主张主权或以使用或占领之方法,或以任何其他方法,据为己有”,不仅禁止国家自身对天体主张主权或所有权,还禁止国家对私人授予所有权。

反对者还主张,对于太空及天体应类推适用《联合国海洋法公约》关于公海海底的制度,即将其视为人类的共同继承财产:区域内矿产资源的一切权利属于全人类,由管理局代表全人类行使。总之,反对者认为卢森堡的国内法违反了国际法。

然而,反对者的观点也存在诸多问题。首先,《外空条约》并未将太空及天体明确界定为人类的共同继承财产。与之相对,《月球协定》则明确将月球及其自然资源界定为人类的共同继承财产。

而且《月球协定》第11条清晰地规定:“月球的表面或表面下层或其任何部分或其中的自然资源均不应成为任何国家、政府间或非政府国际组织、国家组织或非政府实体或任何自然人的财产。”

需要注意的是,《月球协定》明确规定,该协定关于月球的条款也适用于太阳系内除地球以外的其他天体。《月球协定》只有18个缔约国而《外空条约》有107个缔约国的事实恰恰说明多数国家尚未正式认可太空及天体是人类的共同继承财产。国际空间法学会在20151220日针对美国《商业空间发射竞争法》发布的立场文件也清晰地表明,《月球协定》第11条尚未成为国际习惯法。

其次,《外空条约》第1条第2款规定:“外空,包括月球与其他天体,应任由各国在平等基础上并依照国际法探测及使用。”目前,尚无国际法明文将勘探和采矿排除在上述“使用”范围之外。

再次,如果要类推《联合国海洋法公约》规则,为什么将太空比作公海海底,而不是将其比作公海?事实上,《联合国海洋法公约》规定了公海和公海海底两种截然不同的制度。公海对所有国家开放,任何国家不得声称将公海置于其主权之下。在公海有航行自由、飞越自由和捕鱼自由。私人对在公海捕获的鱼享有所有权。

从现有条约文本来看,太空更像公海,依《外空条约》各国不得对太空和天体提出任何主权主张,同时各国对太空有探索和使用的自由。如此看来,在太空采的矿就像在公海捕的鱼一样,开采者获得所有权并无问题。因此,卢森堡的国内法并未违背现行国际空间法。

至于现行国际空间法本身是否正义则是一个宏大的法哲学问题。2017913日,荷兰莱顿大学航空法与空间法中心牵头的海牙国际空间资源治理工作组发布了《发展空间资源活动的国际框架》倡议报告,提出了对现行国际空间法的改革方案,并建议设立鼓励开发、惠益共享的国际机制。这是与卢森堡不同的解决方案,是否可行仍有待时间的检验。

反过来追问,人类就有权把太空资源以全人类之名据为己有吗?无论如何,卢森堡提出了对现行国际空间法的一种可能的解释,它的奇思妙想符合国际社会的游戏规则,这或许正是小国卢森堡富足的秘诀。

责任编辑:王硕
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