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苹果与高通专利之争 国产手机躺枪
2017-10-24 22:33 作者:曾高飞 来源:法治周末

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资料图。


打击高通,削弱高通的研发能力,可以从根本上和从技术上削弱安卓阵营的创新能力,对于处在安卓阵营的中国手机厂商来讲,无异于釜底抽薪

 

曾高飞

围绕“知识产权定价”,苹果与高通的专利战火越烧越旺,在太平洋两岸的两个主要国家呈现胶着状态,难分难解,把世界媒体、围观群众和产业链其他企业都卷了进去,俨然一次知识产权的“世界大战”。

9月29日,战事再度升级。高通向北京知识产权法院就iPhone的电源管理、Force Touch等三项非标准必要专利起诉苹果,要求禁止iPhone在中国的生产和销售,这让多个舆论场炸锅沸腾。

 

从亲密携手到对簿公堂

 

高通在9月29日放的大招,像精确制导导弹一样“快、准、狠”,有点釜底抽薪的味道。祭出这杀手锏,说明两大科技巨头已经彻底撕破脸皮。

中国是iPhone的最大生产基地,中国市场是iPhone仅次于美国的第二大销售市场。据有关数据,2016年,苹果有22.5%的销售额来自中国。

高通出狠招,是被苹果所逼。苹果除在美国要求高通赔偿10亿美元,在北京索赔10亿元人民币以外,甚至在没有判决前就单方面违背以前的协议,从2017年第二季度起,停止向高通支付专利费用。

苹果和高通,是美国的两家科技企业,双方有过密切合作。2007年,苹果推出iPhone,进军智能手机市场,开始使用高通专利,向高通缴纳专利授权费用。从iPhone 4开始,双方的合作进入蜜月期,苹果使用高通基带芯片,提升iPhone的性能和竞争力,赚得盆溢钵满,占据全球手机行业九成以上利润,苹果股价因此不断攀升,峰值达到8000多亿美元。

这种前提下,苹果心甘情愿,兴高采烈地与高通分一杯羹,按期向高通支付专利授权费用。

两者交恶,始作蛹者是苹果。今年1月,苹果在美国加州南区联邦地方法院发起专利诉讼,起诉高通“垄断无线芯片市场”,提出10亿美元索赔。随即又把战火引到中国,1月25日,向北京知识产权法院提起诉讼,称高通滥用行业垄断地位,索赔10亿元人民币。

受到苹果突袭的高通,不得不奋起还击。4月,高通向美国加州南区联邦地方法院递交答辩状,并对苹果提起反诉。高通称“如果没有高通的技术,iPhone不可能成功”。现在,两大科技巨头的专利战越演越烈,成为影响行业的大事件,被卷入者越来越多。

双方争论的实质是“知识产权的定价权之争”。

原来,专利的定价权是由所有者高通决定,苹果每生产一部iPhone,就要向高通缴纳一定数量的专利费用(据外媒报道,每部手机苹果需要交给高通10美元)。现在,苹果要把定价权抢过来,每生产一部iPhone,只愿给高通支付4美元专利费用。这种砍价手段真够狠的。

知识产权的价格到底是由拥有者来定,还是由购买者来定?

产经观察家洪仕斌认为,知识产权与iPhone的配件和iPhone手机一样,都是商品,都要用货币进行购买。苹果向三星购买的iPhone屏幕、电池等配件,都要缴纳费用;向高通购买专利,理所当然也要缴纳费用。这一点,苹果也是认可的。苹果也有部分专利,也是要求使用者缴纳专利费用。这种做法也是世界通行模式。摩托罗拉、爱立信、诺基亚的专利,使用者也都是要缴钱的。所以,苹果不缴钱说不过去。但到底缴多少钱合适,这个定价权在谁手里?或许苹果和高通可以协商,做到一个愿打一个愿挨。在无法协调的情况下,到底由谁来主导呢?洪仕斌打了一个比方,苹果卖iPhone手机多少钱一部,主导权是在苹果手里,是由苹果说了算,购买iPhone的消费者是没有定价权的,苹果也没有给消费者讨价还价的余地。高通不愿将定价权交给苹果,也是基于这个道理和事实:即知识产权的所有者对其拥有定价权,这个收费标准,高通不只针对苹果一家,对全球其他企业都是一个标准。

 

苹果发难为了力阻利润下滑

 

在苹果与高通合作的那么长时间内,一直相安无事,今年年初,苹果为何突然向高通发难呢?

这是源于苹果iPhone的销售和盈利能力不断下滑。

iPhone是苹果利润的主要来源,占据其利润的三分之二以上。早期的iPhone盈利能力十分强悍。据有关数据,2016年第三季度,iPhone的利润达到巅峰状态;第四季度,iPhone拿走了全球智能手机整体利润的92%。但后面开始走下坡路,到2017年第一季度,iPhone拿走的行业利润掉到了83.4%,第二季度已经不足80%。现在发布的iPhone 8/8P竟然罕见遇冷,导致苹果市值在新机上市两周内蒸发了数百亿美元。为寻找新的增长点,提升利润率,苹果不得不从产品之外的渠道想办法。其中闹得沸沸扬扬的有两条路径:一是向微信公众号文章打赏抽取三成提点,二是停止和减少向高通缴纳专利授权费用。

向微信公众号文章抽取提成的做法引发了轩然大波,遭到腾讯反对和网友口诛笔伐。苹果就把寻找新的增长点和提升利润的突破口,放在了停止或减少向高通缴纳专利授权费用上。据悉,目前苹果每年要向高通缴纳20亿美元专利授权费用,这大致相当于苹果卖掉大量手机所赚取的利润,而苹果在2016年卖掉的手机在两亿部以上。如果这个费用能省下来,或者大幅度省下来,对于改善苹果下滑的盈利现状可谓事半功倍,立竿见影。

可是高通的专利并不是天上掉下来的,而是钱堆出来的。高通研发能力很强,是因为其在科研投入很大,高通每年都把营业收入的20%投放在科研上,才聚沙成塔,积腋成袭,有了今天的累累成果,积累了13万多件专利技术。成立三十多年来,高通花在科研上的费用已经高达470亿美元,打造了通讯行业众多标准的基础专利。高通的商业模式之一,就是向行业里其他企业开放专利,通过共享这些专利获取授权费用,来继续推进更新、更先进技术的后续研发,保障技术革新,实现可持续发展。

 

起诉高通 意在打压国产手机

 

2016年12月,韩国公平交易委员会对高通发动了反垄断调查,判定其涉嫌在专利授权和基带芯片上形成垄断,要处以8.54亿美元的高额罚金。但高通并没有认罚。

坊间认为,是苹果和三星合谋,操纵了韩国对高通的高额罚款。三星是全球最大的智能手机企业,年产值高达3亿多部。如果能够取缔或减少高通专利授权费用,那将同样成为最大的受益者。

如果苹果对高通的专利战胜利了,国产手机阵营能够从中获益吗?

答案或许是否定的。

届时,不仅国产手机阵营成不了受益者,而是会成为受害者。

苹果是一套封闭的系统,而国内的智能手机厂商都在安卓阵营。安卓手机背后,最大的技术支持力量就是高通。这几年,中国手机厂商不仅在国内所向披靡,市场占有率大幅领先苹果;在国外,中国厂商、安卓阵营也在不断挤压苹果的市场份额。而打击高通,削弱高通的研发能力,可以从根本上和从技术上削弱安卓阵营的创新能力,对于处在安卓阵营的中国手机厂商来讲,无异于釜底抽薪。高通的业务模式是:自己不做手机,但提供手机的重要配件——芯片,以及通过专利许可模式,把许多重要的技术许可供手机厂商使用。这大大降低了手机产业进入的技术门槛,促进了竞争,特别是强化了对苹果的竞争。而这一点,正是苹果不愿意看到的,想办法要打击的。

洪仕斌认为,现在苹果暂停缴纳专利费,对于其他缴费的中国手机厂商来说,已构成不公平的竞争优势,这部分费用甚至可能转嫁到国产手机身上。早在2015年2月,国家发改委就公布了关于高通在中国的专利收费模式的决定,而苹果拒不执行和接受这一条件。目前,国产手机正处于转型的关键时刻,注重科研创新,是国产手机做大做强的必由之路,需要痛下决心,重视创新。如果苹果不缴或少缴专利费用,比钱更严重的后果,就是让国产手机阵营看不到科研创新的价值和希望——既然剽窃抄袭成本那么低,自己研发的科研成果得不到合理的对价和回报,还注重科研做什么呢?

这种意识与目前国家正在倡导的鼓励创新,注重研发的主基调背道而驰。长此以往,将使我国企业忽视专利的真正价值,难以顺利完成转型的宏图伟业。只有认真缴纳专利授权费用,才能真正意识到科研的价值,励精图治,强化自身的科研创新能力。


责任编辑:孟 伟
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