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价高者得,托福考位一“位”难求
2017-08-01 22:33 作者:法治周末实习生 殷昊东 法治周末记者 陈 霄 来源:法治周末

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近几年,考托福成为热门。  资料图

 

近年来,随着出国留学的人数越来越多,国外高校对托福成绩的要求也有所提高,为了取得更高的分数,不少考生甚至会两三次参加考试以不断刷新最高分,这加剧了托福报考的紧张程度

 

法治周末实习生 殷昊东

法治周末记者  

当发现报名网站上未来3个月的考位一个都不剩的时候,周若才慌了神,她想起来早就听说过中国的托福考位一“位”难求,有点后悔没有及早加入抢位行列。

周若的境遇是中国日益壮大的考托一族难以回避的坎儿。

最近10年,随着出国留学热潮一浪高过一浪,作为门槛的托福考试也火爆异常,由此也催生了托福代报、代考等一系列利益产业链。

尽管近年官方为抑制炒“位”频频出手,一“位”难求却未见缓解,抢位之战似乎还有愈演愈烈之势。

 

“位”难求

 

周若在同龄人中算是很有未来规划的人,如今大三的她早就想好,要在明年毕业后申请赴美攻读研究生,因此,决定利用这个暑假跨越第一道门槛——考过托福考试。

对于像她这样的学生来说,1761元的托福考试报名费并不是一个小数目,几乎相当于在校两个月的伙食费,她思考再三,决定在复习到最有把握的时候参加考试。

在复习了3个月之后,周若决定报名8月底的托福考试,因为早就听说考位紧张,她特意提前了一个多月登陆托福考试的报名网站报名,结果却令她大吃一惊:在未来的3个月里,北京居然一个考位都没有,甚至临近北京的天津也一个考位都不剩。

“托福考试几乎每个周末都有,每个城市也有很多个考点,之前完全没有想到会紧张到这种程度。”周若无奈地发现,想在北京参加考试,最早也要排到11月了。

想在心仪的时间参加考试并非全无办法。周若的一个同学就决定到香港参加考试,他告诉周若,香港不仅考位充足,考试的价格比内地要低500多元,而且学生的身份还有教育优惠。还有同学给她出主意说,邻国的日本考位也很充足,加上现在正值旅游旺季,去日本参加考试顺便游玩也是不错的选择。

周若犹豫再三,最终还是决定留在北京:“主要还是经济上的考虑,到外地考试费用太高,报名是便宜方便了,但有机票、住宿等大头,最终还是得不偿失。”

周若最后决定试一下托福老师的建议:到网上找“黄牛”代报。

通过熟人介绍,周若联系上了一家界内颇有名气的代报中介,对方听到周若想要在北京8月底9月初左右参考的诉求后,表示可以帮忙报名,保证百分之百拿到考位,费用是488元,不成功不收任何费用。

因为此前有同学成功通过该中介拿到考位,周若也半信半疑地将自己的报考账号密码发给了对方,想不到只等待了8天,报名就成功了,周若拿到了826日在北京的考位。

“明明没有考位了,‘黄牛’是怎么报上的,具体我也不太清楚,他们只是一直保证说百分之百能拿到考位,不成功不收费。”成功报了名的周若又安心地回归到复习上,对代报中介是如何抢到考位的并不太在意。

周若其实运气算好的,她的同学王预就没有这么顺利。

王预报名稍晚,正值报名高峰,发现连网站都很难登陆进去,于是就在淘宝网上挑选了一家代报,对方当时也称保证能报上,最后临近考试了才通知他说没报上,把他整个备考计划都打乱了。

“很戏剧,言之凿凿地说肯定能报上,我就全力投入复习了,都准备好冲刺了,突然来一句,不好意思没给您报上,现在把钱退给您吧,整个状态都泄了。”王预很气愤。

不过,由于考位实在难求,王预最后无奈还是选了一家代报,价格是原来的6倍,3000元。王预坦言这个价格很肉痛但内心深处确实相信,收这么高的价格作出的保证应该可信。

王预也不知道这类代报为什么会百分之百包中:“他们说,亲,您不需要知道这些,反正我们肯定能报上。”价值不菲的这句话并非虚言,最终王预拿到了想要的考位。

 

托福之热

 

在中国,自从2006年以来,托福考位是由教育部考试中心(NEEA)统一管理的,NEEA也是美国教育考试服务中心(ETS)在中国的唯一承办机构。

众所周知,托福考位的发放是完全随机的,全无规律可言,有时候是约每一至两周,大规模放出一批,但具体是哪一天,哪一个时段放,则毫无规律可循。

十多年前,ETS方面就表示,这些年一直不断地在中国增加各地考位,但在某些一线大城市,确实存在考位紧张问题。

一家代报机构告诉法治周末记者,在北京和上海,考位稀缺是长年存在的,这几年广州、杭州等沿海发达城市考位争抢也不断升温,尤其是每年的下半年,由于申请国外高校的截止时间通常在年底,托福考位更是抢手,实在报不上,很多考生也会选择到中西部地区的偏远考点参加考试。

一位难求如此普遍的情况下,“黄牛”为什么仍然能够抢到考位?法治周末记者随机选择了几家代报机构进行了暗访。

事实上,“黄牛”的操作方法也并不复杂,与考生一样,也是通过官网来获得,通常情况下,一些比较大的代报机构会用数台电脑24小时不断监控,一旦有考位放出,第一时间抢占。与考生人工刷考位不同的是,代报机构一般有集群的服务器、24小时监控、更高速的网络。

目前市场上托福代报已然形成产业,既有成型的专门代报机构,也有个人,鱼龙混杂,收费标准从数百元到数千元不等,基本形成的行业规则是,只有成功报名才收取费用。

对于数百元和数千元的价格,通常都会作出保证成功的承诺,但明显后者成功率远远高于前者:“其实想想也知道嘛,又不是只帮一个人代报,考位是有限的,有时候只能保证价高者先得。”

由于考位是某个时点统一发放的,刷到考位后某个ID就会下线,然后登录另一个新的ID继续争抢剩余的考位,在热门的一线城市考点,这个过程瞬间便完成,在某些偏远省份的考点,新放出的考位可能一两天都还有剩余。

近年来,为应对考位紧张“黄牛”抢占考位的情况,NEEA也出台了不少措施试图解决,例如,高额的退考费,还有2014年推出的先交费再查询考位政策。

此外,过去有人退考,考位也是立即放出,后来NEEA改变了这一做法,把考位积攒到某一时点统一发放,增加随机性,遏制投机性。

不过,从目前局势来看,托福考试一“位”难求的困境并没有得到太大的缓解。

近年来,随着出国留学的人数越来越多,国外高校对托福成绩的要求也有所提高,为了取得更高的分数,不少考生甚至会两三次参加考试以不断刷新最高分,这加剧了托福报考的紧张程度。

事实上,截至到去年,中国已经连续7年成为美国国际学生最大的来源国,这一趋势可能仍将持续。

“中国赴美留学学生增长太快,托福考位虽然也在增加,但显然并没有赶上考生的增长速度,只要考场容量与考生规模不匹配,这种紧张局面就不会改变。”一名托福培训机构老师感慨。

(应要求,文中受访者为化名)

责任编辑:高恒涛

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